最新研究警告:珊瑚礁或在本世纪中叶停止净生长

  中新网北京6月11日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下开放获取专业期刊《通讯-地球与环境》最新发表一篇生态学研究论文警告指,到21世纪中叶,全球珊瑚礁生态系统的溶解速度可能会超过生长速度。这也意味着,珊瑚礁或在本世纪中叶停止净生长。  

  该研究结果确立了决定全球珊瑚礁生态系统变化的因素,或有助于防止珊瑚礁死亡。

  据介绍,珊瑚礁的生存取决于它们的再生能力,以及它们通过沉积碳酸钙形成新珊瑚礁结构的能力,这个过程也被称为钙化。虽然研究人员已在全球大部分珊瑚礁区域发现钙化率出现了持续、长期的下降,但要理解珊瑚礁生长速度减慢的原因并对未来珊瑚礁进行可靠的、基于证据的预测,就需要对大量数据进行分析。

  论文通讯作者、澳大利亚南十字星大学凯·戴维斯(Kay Davis)和同事,通过分析1971年至2019年间获得的116个全球珊瑚礁生态系统数据集,并利用一个统计模型识别珊瑚礁钙化趋势和促进钙化的主要因素,如水深、波浪作用、温度。他们研究发现,自1970年代起,珊瑚礁钙化率每年下降4%左右,而水深和珊瑚覆盖率是促进钙化的最主要因素。

  论文作者预计下降趋势或使得净增长和溶解之间的平衡发生转变,可能导致珊瑚礁在2050年代开始净溶解。他们总结认为,钙化率持续下降的部分原因在于全球气候变化压力源的增加,比如海洋暖化和珊瑚白化事件。(完)

【编辑:孔庆玲】

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