国际最新研究:星系释放原子氢测量或有助理解恒星形成

来源:人民网 编辑:刘 欣2020-10-15 23:06:12
浏览

  中新网北京10月15日电 (记者 孙自法)著名国际学术期刊《自然》最新发表一篇天文学研究论文称,由印度升级后的巨米波电波望远镜完成的首次测量,报告了对平均红移为1的一组星系所释放的原子氢的测量结果,这或有助于天文学家理解星系中恒星的形成。

  恒星形成涉及气体落入星系形成原子氢,原子氢继而转化为分子态(H2),再被用来形成恒星。此前在红移最大为0.4的星系中检测到过原子氢,但是已有的望远镜一直难以测量红移更大的星系。红移衡量的是天体向远处移动时发出的光波长增加了多少,它可以用于测量距离星系的距离。缺少对更遥远的星系的测量,限制了科学家对于星系演变的理解。

巨米波电波望远镜。(自然科研 供图) Rakesh Rao 摄

巨米波电波望远镜。(自然科研 供图) Rakesh Rao 摄

  论文通讯作者、印度国家射电天体物理学中心阿迪蒂亚·乔杜里(Aditya Chowdhury)和尼西姆·卡内卡尔(Nissim Kanekar)及同事,通过搜索红移在0.74–1.45之间的7653个恒星形成星系所释放的原子氢,发现原子氢的平均总质量比得上或可能大于恒星的平均质量,为恒星形成提供了大量的燃料。

  他们在估算恒星形成速率时发现,观测到的原子氢质量只能再为恒星形成提供10亿-20亿年的燃料,这意味着落入红移为1的星系的气体可能不足以维持高恒星形成速率。(完)